Albums Tijdschriften Interviews

Heinz: onze nieuwe stripkat!

Windig en De Jong: „Wat ons overkomt Zit in die kat”

De heren Windig (rechts) en De Jong (links) stellen u voor: Heinz, de stripkat die alle andere stripkatten dik in de schaduw stelt. Vanaf volgende week in uw bloedeigen krant. Daar zal voor gevochten worden. Maar voor het zover is: lees hiernaast wat de geestelijke vaders over hun karaktervolle beest te vertellen hebben.

Foto Patrick De Kuysscher

Vanaf volgende week staat ie elke dag in deze krant, Heinz de kat. Een vrolijke dikkerd mét karakter. Je zal 'm zo in huis willen hebben. Heinz wordt getekend en geschreven door het onafscheidelijke duo René Windig en Eddie De Jong, twee oude schoolvriendjes die in Nederland al 20 jaar lang strips maken en als ik de term „Gezellig en Leuk” laat vallen moet er bij de stripliefhebbers een belletje rinkelen. Met de oplage van Het Volk erbij staan ze nu elke dag in méér dan 1 miljoen kranten.

Windig en De Jong werken in een atelier achter de condomerie „Het Gulden Vlies” in de Amsterdamse Warmoesstraat. „Waar de politieagenten van de junkies blijven omdat ze denken dat ze dan aids krijgen.”

Ik had toevallig niets van doen in die buurt en de Belgium-lovers wilden ook wel naar Antwerpen afzakken. De Amsterdammers lijken wel Brabanders en zijn wij Noordvlamingen dat ook niet?

Stichting

Windig en De Jong leerden elkaar op school kennen en met drie anderen tekenden ze een blad vol „Gezellig en Leuk”. 15 jaar geleden waren die woorden erg in. Als naam bleven Windig en De Jong, de jaren '60 indachtig, op de achtergrond.

„Het gaat om het produkt, niet om wie dat heeft gemaakt. De strip is verheven tot kunst. Dat is natuurlijk fout, de strip is volkskunst en dat moet het blijven.”

Ze komen op de Nederlandse studio van Walt Disney terecht waar ze 8 Donald Duck verhaaltjes tekenen. Het had een zeer goede leerschool kunnen zijn, maar ze hebben er in ieder geval met een penseel leren werken.

Andere strips van hen zijn de oerconservatieve en ontzettend geestige Dick Bosch, en Rocking Belly, over een Amsterdamse rockheld. Twintig jaar stripwerk samenvatten is niet eenvou- dig.

„Je gaat toch geen interview maken met Windig dubbele punt en De Jong dubbele punt? We doen alles samen...”

Eind '85 richtten ze samen met andere stripmakers De Stichting „Gezellig en Leuk” op. Zo heet hun uitgeverij, zo ondertekenen ze ook. „We vinden het wel stilaan rotvervelend: wie is nou Gezellig en wie is nou Leuk? 1.000 keer is die vraag gesteld.”

De stichting is een soort vzw en de winst, uiteraard is het géén winstgevende vereniging zonder doel, wordt geïnvesteerd in boeken. Als er véél winst is komen er boeken in kleur. Zelf de touwtjes in handen houden is de boodschap, de jaren '60 sfeer is niet ver.

Heinz

Vlamingen spreken in een eerste reflex Heinz Duits uit, zoals in Heinz-Katchup. Goed fout, zo blijkt.

„Zijn kat heette Heinz, inmiddels overleden helaas, en die naam komt dan weer van Heinz Stuy, de vroegere doelman van Ajax. Die kat wàs Stuy, die deed ook fantastische dingen, hij liet de bal altijd zo mooi tegen zijn borst stuiten.

Die kat kon ook met zo'n prachtsave een vlieg vangen om dan, op de grond, onder zijn poot te kijken waar die vlieg was, vlieg weg natuurlijk. En dan zei ik: zijn de kroketten weer te heet Heinz. En op een gegeven moment heette ie Heinz. Het was een mooie kat, zo”n rooie dikzak. Stuy was ook zo'n rossige, gezellige dikkerd.”

Garfield

Bij Heinz aan Garfield denken is niet zo moeilijk. Waarom moeten ze dan nog een kattenstrip maken?

„We zijn het helemaal niet eens met Garfield, een onverschillige rotkat, we hebben liever een karaktervolle kat. Als je vraagt waarom nog een kattenstrip, kan je net zo goed vragen: waarom nog een mensenstrip? Het probleem bij strips is vaak dat het zo'n gemaakte, bedachte strips zijn. Onze Heinz is biografisch, wat ons overkomt zit in die kat.”

Vlaanderen

Heinz verschijnt al in 13 Nederlandse kranten en de kat maakt voor de eerste keer kennis met Vlaanderen. Dat wordt aanpassen. „Echt aanpassen, nee. We zijn zelf fans van de Belgische strips, Vandersteen, Sleen, Franquin, het blad Robbedoes destijds, Kamagurka en Herr Seele, Cromheecke, Fitzgerald en Letzer. Onze invloed is half Belgisch, half Amerikaans, de jaren '50. We moeten natuurlijk wel wat inhalen en eerst de figuren voor- stellen.”

„De twee boeken die van Heinz uit zijn, bevatten strips uit de periode dat we alleen voor een Amsterdamse krant werkten. Nadien tekenden we, ook voor kranten in Rotterdam, Den Haag en Brabant. Dus minder Amsterdams chagrijnig, meer Rotterdams leuk en meer Brabants gezellig".

Windig en De Jong vinden overigens dat er al genoeg strips voor volwasse- nen worden gemaakt. Heinz is een strip voor de jeugd die de volwassenen maar voor lief moeten nemen. Ze zorgen dan ook voor afwisseling: sub- tiele en grove grappen, visuele-, situatie-, of tekst-grappen.

John, de vlotte barman van het Antwerps Pershuis, krijgt van Rebé en Eddie twee Heinz-boekjes cadeau en hij geeft op zijn beurt een leuke bier- tjes-rekening mee.

Gezellig toch!

Veel leesgenot. P.V.G.