Albums Tijdschriften Interviews

Kater vervangt strip Ferdinand

Heinz houdt van Gezellig en Leuk

Door Joke Knoop

Het Brabants Dagblad begint vandaag een nieuwe strip: Heinz. Een kater die allerlei avonturen, ver en dicht bij huis, beleeft. Heinz is de creatie van Rene Windig (36) en Eddy de Jong (37), twee gevestigde namen in de stripwereld. Drie jaar geleden wonnen de twee Amsterammers de Stripschapspenning voor hun album Fnirwak.

In 1974 begonnen bij Donald Duck stapten ze al snel over naar het vroegere underground blad Hitweek, later Aloha. Later kwam daar het actieblad Bluf bij en sinds kort prijken hun tekeningen in enkele dagbladen. Bekende stripfuren van het tekenaarsduo: Oom Wim en Dick Bosch (geënt op de bekende detectivefiguur uit de jaren vijftig), Rockin Belly, Theun en Heinz. Heinz vervangt de strip Ferdinand.

In 1985 richtten Windig en De Jong, samen met Paul Bodoni en Aart Clerkx de sticthing en uitgeverij Gezellig en Leuk op.

De anders zo levendige Warmoesstraat in Amsterdam ligt er wat verlaten bij. Het is 's morgens rustig in deze straat waar 's lands bekendste politiebureau ligt. Het is de omgeving waar stripfiguur Heinz de kat zich thuis voelt, waar zijn scheppers Rene Windig en Eddy de Jong de ideeën van de straat kunnen oprapen.

Uitgeverij Gezellig en Leuk schuilt achter de beroemdste gevel van Amsterdam: de pui van Condomerie Het Gulden Vlies. Achterin de winkel leidt een trapje naar het achterhuis van Gezellig en Leuk.

Daar is kater Heinz geboren en volwassen geworden. Een kat met menselijke trekjes. Een echte stadskat die zo nu en dan een simpel filosofietje ontwikkelt. Een gezellige dikkerd, gepokt en gemazeld door het leven. Maar toch wat kinderlijk naïef en een tikje sullig.

"De stripfiguur Heinz is een ode aan mijn eigen overleden kat Heinz", zegt Windig. "Heinz lijkt op die kat. Uiterlijk maar ook wat karakter betreft. Zijn vriend Frits, die zo nu en dan om de hoek komt kijken, lijkt op mijn andere kat. Het zijn twee heel verschillende karakters."

Eddie de Jong (links) met zijn onafscheidelijke handelsmerk: zijn pet en Rene Windig gebogen over tekeningen van Heinz en Frits. (Foto Ger Dijkstra)

De Jong en Windig werken nauw samen. Beiden maken teksten, beiden tekenen Heinz. Als de een thuis blijft, is dat aan de strip niet te merken, verzekeren ze.

Nu zijn er heel wat kattenstrips, Crazy Cat, Fritz the Cat om maar twee heel bekende te noemen. En nu nog eens Heinz? De Jong en Windig verbaasd: "Er wordttoch ook niet gezegd dat er zoveel mensenstrips zijn? Katten zijn net zo verschillend van aard als mensen. Een kat, dat is het leukste dier met het meeste karakter."

"Een hond? Ach die is leuk als bijfiguur. Een hond is een sloom dier dat lusitert naar mensen. Heinz komt in de strip af en toe een hond tegen en dat zijn altijd stomme, slome honden. Honden werken op zijn zenuwen. Kort geleden dreef een hond Heinz bijna tot zelfmoord. Heinz stond al met een steen rond zijn nek boven op een grachtenpand, klaar om in het water te springen. Op dat dieptepunt in zijn katteleven komt kater Frits in zijn leven. Frits redt hem."

"Heinz en Frits zijn sindsdien goede vrienden. Frits is de spitse intellectueel. Hij brengt Heinz weer op het rechte pad. Heinz mag graag dagdromen, Frits zet hem weer met de vier poten op de grond. Heinz is overgevoelig, impulsief en trekt het zich aan als Frits zich laatdunkend over hem uitlaat. De dag dat Friets hem vertelde dat zijn grappen slecht waren, ging Heinz spoorslags op reis."

Heinz is net terug van zijn trektocht als hij in deze krant zijn opwachting maakt. Kater Heinz is vrijgezel. Om misverstanden te voorkomen: hij is geen klant van de condomerie. "Heinz heeft nog geen relatie. Daar hebben we nog tijd genoeg voor. Hij blijft voorlopig alleen, want voor je het weet zet hij de vuilnisbakken voor zijn partner buiten", grinniken De Jong en Windig. Heinz is gespeend van elke ideologie. Hij houdt van gezellig en leuk. Heinz maalt ook niet om de actualiteit, geweld hoort niet thuis in zijn leven.

Heinz is een tijd werkloos geweest, maar werkt nuop de redactie van het blad De Trom. "Hij is een keer ontslagen. De Trom werd bedolven onder kwade brieven van lezers. Sindsdien heeft de hoofdredacteur respect voor hem. Heinz is ook goed in zijn werk, hij gaat overal achteraan, brengt primeurs. Heinz past zich ook gemakkelijk aan. Als hij bij een arbeidersvergadering zit, is hij zelf een arbeider. Met Heinz kun je alle kanten op." Lijkt Heinz op zijn scheppers? "Hij heeft ook karaktertrekjes van ons."